כוחות הביטחון המצריים סגרו ביום שישי את מעבר רפיח בשני הכיוונים

מעבר רפיח. צילום: אימאן מוחמד19 במאי, 2013. כוחות הביטחון המצריים סגרו ביום שישי את מעבר רפיח בשני הכיוונים, יום לאחר חטיפת שבעה אנשי ביטחון מצריים בסיני, ועל פי דיווחים בתקשורת הם מתנים את פתיחת המעבר בשחרור החטופים. בצדו המצרי של מעבר רפיח תקועים כמה מאות פלסטינים, ובהם חולים, עולי רגל וסטודנטים, שמחכים לחזור לרצועת עזה. המשטרה המצרית סגרה גם מעבר ניצנה הבוקר, שמשמש לעתים למעבר סחורות ממצרים לישראל ומשם לרצועה דרך מעבר כרם שלום.

ביום חמישי נחטפו בסיני ארבעה חיילים ושלושה שוטרים מצריים, כדי ללחוץ על מצרים לשחרר את כל העצורים בחשד להתקפות בסיני ובהם גם החשודים בתקיפת תחנת המשטרה המצרית באל עריש. על פי דיווחים בתקשורת, הצבא המצרי מאמין שהחטופים הוברחו אל רצועת עזה דרך המנהרות, ומיום חמישי נסגרו חלק מהמנהרות אל הרצועה.

מעבר רפיח משמש כיום כמעבר היחיד בין רצועת עזה למצרים והעולם, והמעבר היחיד שאינו נשלט על ידי ישראל. בעוד ישראל מגבילה מאוד תנועת אנשים במעבר ארז, התנועה במעבר רפיח כיום כמעט שאינה מוגבלת ועוברים בו בממוצע כ-30 אלף איש בחודש.